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柔宇科技发布0.01毫米柔性屏 融资超过1.2亿元

鲲鹏 2014-08-14 0
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柔性屏

 

根据市场研究公司IDTechEx预测,全球柔性电子市场将在2027年达到3300亿美元。柔性电子的一个主要应用方向即柔性显示器。IDTechEx在最新发布的报告中预测,柔性显示器市场在接下来的十年内将呈指数型爆炸性增长。

 

目前市场上所见到的可弯曲的显示屏主要有两种:一种是电子书设备所普遍采用的显示屏,其特点是可以弯曲,但柔韧性有限,且显示的颜色有限,不能够呈现视频;另一种则是固定曲面,也就是三星在Galaxy Round所采用的弯曲的OLED显示屏。

 

瞄向柔性显示、可穿戴设备大产业

 

柔宇科技创立之初就瞄向了柔性显示、可穿戴设备大产业的方向,积极开发材料和技术;柔性显示器具有厚度薄、重量轻、可卷曲隐藏、易携带、不易碎裂、无污染、节能环保、个性时尚化等优点,但要实现真正意义的柔性显示器难度很大,需要同时解决数十种材料、工艺、半导体器件结构、集成电路及系统设计等多个方面的难题,缺一不可。因此,设计制造真正意义的柔性显示器远不止于直观概念上更改显示基底材料或者替换其中某层材料那么简单。

 

柔性AMOLED显示已被业界广泛认为是继阴极射线管(CRT)、液晶显示(LCD)之后的下一代信息显示技术,它将可能广泛应用于新型智能手机、智能家居、穿戴式电子设备等多个领域,并给人们的生活带来前所未有的视觉冲击和应用体验。

 

同传统平板显示器相比,产品设计方面具有更大的自由度,用户体验也大大改善。同时,采用新型工艺(如印刷和卷对卷)制备的柔性显示器,更有望使生产成本大大降低。

资料显示,柔宇科技从2012年创立伊始即在中国深圳、香港和美国硅谷同步运营,是国际上最早专业从事新型显示技术尤其是柔性显示器研究、设计、开发、制造的跨国创业公司。2013年中期,柔宇科技展示的世界最薄可量产柔性显示器背板。此次柔宇科技率先推出世界最薄、卷曲度最高的全彩色AMOLED柔性显示器并与智能手机成功对接应用,也给略显疲软的全球显示面板市场注入强心剂,将加速行业的洗牌和产业的升级。

 

2014年8月1日,柔宇科技成功研制出全球最轻薄的、可直接用于智能手机领域的彩色柔性显示器,可以自由卷曲伸缩。其厚度仅约百分之一毫米(即10微米),不足头发丝直径的五分之一;而收缩卷曲半径小于1毫米,比圆珠笔芯还细。柔宇科技创始人、CEO刘自鸿介绍,与一年前柔宇发布的超薄柔性显示器背板相比,此次发布的完整柔性显示器不仅集成了彩色AMOLED显示前板,与柔宇自主开发的智能手机平台成功实现对接,其整体厚度减少了近十倍,是真正意义上“轻薄如蝉翼”的显示器。

 

据介绍,最新的柔性显示器具有很强的柔韧性和稳定性,已能在直径小于圆珠笔芯的轴上进行自由卷曲伸缩并流畅地显示视频动画,彩色显示效果绚丽逼真。

 

超前的研发团队

 

刘自鸿是2012年年初辞去美国纽约IBM总部工作,创建柔宇科技有限公司的。作为中国第一家专业从事柔性显示TFT背板开发的企业,柔宇科技的代表性产品包括高性能的超薄柔性显示器TFT背板、超薄柔性显示器以及基于柔性显示器的各种新型电子产品,如智能手机、智能穿戴设备等。

 

柔宇科技的产品则是一种新的技术路线。2012年正式创业后,刘自鸿和几位创始人专注于材料、工艺、器件、电路设计和系统设计上的研发,申请了上百项的研发专利,以此来形成参与市场竞争的技术壁垒。其中最重要的改变是对工艺的选择。与传统采用多晶硅为原料进行的生产不同,柔宇科技开发了独有的工艺技术,以满足对高强度的柔韧性和完整度的要求,并且可以降低生产成本。

 

柔宇科技核心团队源自美国硅谷及斯坦福大学(Stanford);团队中已有数十位国际高端研发人员,包括多位在硅谷及在海外学术界和工业界有丰富经验的美国工程师及华人博士。多位核心管理及技术人员毕业于美国斯坦福大学、清华大学、北京大学、美国加州大学、芝加哥大学、瑞士洛桑联邦理工大学、北卡罗来纳州立大学、东京大学、英国南安普顿大学、上海交通大学、南京大学等国内外高等院校、科研院所,并曾就职于IBM、美国应用材料公司、西门子、富士康、贝尔实验室、安捷伦、德州仪器等知名机构。

 

仅柔宇科技实验室的开销,一天的成本就有接近1万美元。其经历了三轮融资后,柔宇科技已将其中60-70%的投入技术研发。

 

融资超过1.2亿元

 

柔宇科技一问世就成为资本的“宠儿”。公司创办一年时间,获各方投资超过1.2亿元。“最初创办公司,我个人投入10多万美金作为启动资金。”刘自鸿表示。2012年6月深圳柔宇科技获得天使投资人杨向阳、深创投、松禾资本等数千万元A轮投资。2013年6月柔宇科技获得IDG资本、深创投、松禾资本、Alpha Wealth Finance等数千万美元B轮投资。

 

刘自鸿表示,从2013年5月开始,柔宇科技已经陆续接到了终端厂商合作的邀约,并借此正在进行后续融资。

 

再次发布0.01毫米柔性屏

 

深圳柔宇科技发布厚度仅为0.01毫米的彩色柔性显示屏而备受行业关注。目前,这家员工100人左右的小公司正在向三星和LG发起挑战。

 

在刘自鸿看来,彩色柔性显示器是能够解决人类在沟通和携带上对于轻便要求的刚性需求,并且它不仅是一个营销卖点,还将形成一个围绕其展开的整条产业链。今年31岁的刘自鸿是柔宇科技的CEO,他从2006年在斯坦福大学读博士时就已经开始研究柔性显示技术。

 

2013年,柔宇科技曾宣布研制成功厚度仅为0.1毫米并可大规模量产的柔性显示屏背板。今年,他们则更进一步将厚度缩减至0.01毫米,使得其可以卷曲成一个近似圆珠笔芯的形状。刘自鸿认为,具有这样物理特性的屏幕将改变终端产品的形态,最终改变人机交互的体验。

 

柔性屏

 

目前,柔宇科技遭遇的最大挑战是实现产能的稳定,以及做出产品级的设计,将技术实现商业化。刘自鸿表示,“我们现在可以提供小批量的样品,但是特别大量的花还需要扩建厂房,这需要几个月的时间”。他认为每个月生产百万到千万片才是理想的状态。对于产品的方向,刘自鸿目前看好在智能手机和可穿戴上的应用,“这是一个非常直接的应用”。而接下来可以向智能家居和汽车延伸。

 

具体来说,目前最简单的应用就是取代现有手机屏幕后板,手机屏幕的厚度由此可大幅缩减,重量降低三分之二左右。刘自鸿表示,“就算不考虑柔性,用现有的技术做成的完整手机屏幕都会让用户有不同的体验。”

 

现阶段,柔宇科技最大的挑战是实现产能的稳定,以及做出产品级的设计,将技术实现商业化。感兴趣的朋友可以点击这里观看视频演示。

 

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